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Qu’est-ce qu’un rhumatologue ?

Un rhumatologue est un interniste ou un pédiatre qui a reçu une formation complémentaire dans le diagnostic (détection) et le traitement des maladies musculosquelettiques et des affections auto-immunes systémiques communément appelées maladies rhumatismales. Ces maladies peuvent affecter les articulations, les muscles et les os, provoquant des douleurs, des gonflements, des raideurs et des déformations.

Les maladies auto-immunes se produisent lorsque le système immunitaire envoie une inflammation à des zones du corps qui n’en ont pas besoin, causant ainsi des dommages/symptômes. Ces maladies peuvent également affecter les yeux, la peau, le système nerveux et les organes internes. Les rhumatologues traitent les maladies articulaires comme les orthopédistes, mais ne pratiquent pas d’opérations chirurgicales. Les maladies courantes traitées par les rhumatologues sont l’arthrose, la goutte, l’arthrite rhumatoïde, les douleurs dorsales chroniques, les tendinites et le lupus.

De nombreux rhumatologues mènent également des recherches pour trouver la cause d’une maladie rhumatismale et en améliorer le traitement.

Comment un rhumatologue est-il formé ?

Les rhumatologues doivent avoir suivi quatre ans de formation médicale ou ostéopathique, suivis de trois ans de résidence en médecine interne ou en pédiatrie. Certains rhumatologues sont formés dans les deux domaines. Après leur résidence, ils doivent s’inscrire à une bourse de rhumatologie de deux à trois ans pour s’informer sur les maladies musculosquelettiques et auto-immunes chroniques et leur traitement.

Les rhumatologues passent ensuite un examen pour obtenir un certificat de rhumatologie. Cette certification/examen doit être repassée tous les dix ans. Les médecins sont également tenus de participer chaque année à une certaine formation médicale continue.

Où les rhumatologues travaillent-ils ?

Les rhumatologues travaillent principalement dans des cliniques externes. Les prestataires de soins primaires ou d’autres médecins peuvent vous adresser à un rhumatologue pour une évaluation. Certains rhumatologues n’ont pas besoin d’être orientés par un autre médecin pour prendre des rendez-vous. Les rhumatologues sont généralement affiliés à un hôpital et il leur sera demandé d’évaluer les patients hospitalisés pour une maladie rhumatismale.

Quand dois-je consulter un rhumatologue ?

Tout le monde éprouve de temps en temps des douleurs musculaires et articulaires. Lorsque les douleurs musculaires et articulaires ne se résorbent pas comme on pourrait s’y attendre, une évaluation supplémentaire peut être nécessaire. Généralement, le médecin de premier recours est consulté pour la première évaluation. S’il est préoccupé par une affection rhumatismale sous-jacente, il vous adressera à un rhumatologue pour une évaluation.

Si vous avez des proches atteints d’une maladie auto-immune ou rhumatismale (car ces maladies sont familiales) ou si les symptômes s’aggravent considérablement sur une courte période, il convient de les orienter plus tôt. Certains des signes et symptômes peuvent s’améliorer ou disparaître temporairement lors du traitement initial, mais peuvent réapparaître une fois que le traitement est arrêté. Si les symptômes continuent à revenir, une évaluation rhumatologique peut être nécessaire. Bien que le traitement ne doive pas être retardé dans l’attente d’un rendez-vous chez le rhumatologue, certains médicaments peuvent améliorer les symptômes et rendre le diagnostic plus difficile. 

Des lésions articulaires peuvent se produire si les symptômes de douleurs articulaires sont ignorés ou s’ils ne sont pas traités correctement pendant un certain temps. Ces dommages ne peuvent pas toujours être inversés par un traitement et peuvent être permanents. Ne retardez pas une évaluation appropriée.

Que dois-je attendre de ma visite chez le rhumatologue ?

Les maladies rhumatismales sont parfois de nature complexe et difficiles à diagnostiquer. Les rhumatologues recueillent donc un historique médical complet et procèdent à un examen physique pour rechercher les signes et symptômes d’inflammation dans tout le corps et le système musculo-squelettique. Les antécédents familiaux peuvent être très importants pour le diagnostic d’une maladie rhumatismale et seront également évalués.

Le rhumatologue examinera les résultats de tout test antérieur effectué sur un patient et pourra ordonner des tests de laboratoire supplémentaires pour évaluer l’inflammation et/ou la production d’anticorps supplémentaires dans le sang et ordonner des tests radiographiques (rayons X, ultrasons, scanner ou IRM) pour évaluer les anomalies musculosquelettiques.

Tous ces résultats seront combinés pour déterminer la source des symptômes d’un patient et élaborer un plan de traitement personnalisé. Les recommandations de traitement peuvent comprendre des médicaments, l’orientation vers une thérapie physique, l’orientation vers d’autres spécialistes ou des injections dans les articulations ou les tendons. Certaines maladies rhumatismales peuvent être difficiles à diagnostiquer et peuvent nécessiter plusieurs visites chez le rhumatologue pour comprendre pleinement le processus sous-jacent.

Lors des rendez-vous de suivi, les rhumatologues peuvent traiter les affections récurrentes ou parler avec les patients des médicaments, des mécanismes d’adaptation, des techniques de prévention des handicaps ou de rétablissement des fonctions, et des moyens d’améliorer leur qualité de vie.